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Artiste:Taqialuk Nuna; dimensions: 18 x 9 x 7 in; matériaux: serpentine.

Le sujet de l’ours dansant vient de la cosmologie inuit, selon laquelle l’univers (silajjuaq en inuktitut, la langue des Inuit) est occupé par des êtres vivants (humains, animaux et végétaux), des défunts (inuviniit) et des esprits (tuurnngait). Tous vivent dans des mondes différents mais inter-pénétrants. Chaque être humain est doté d’un anirniq (souffle vital) et d’un tarniq (esprit) qui intègre un nouveau corps (humain ou animal) lorsque le sujet meurt. La conception inuit du monde représente un continuum où chacun est un élément d’un ensemble plus large.

Autrefois, les chamanes servaient d’intermédiaires entre ces trois mondes dont ils maintenaient l’équilibre. Les chamanes voyageaient du monde des êtres vivants à celui des défunts et des esprits en volant dans les airs ou dans les eaux pour maintenir la connexion entre tous les habitants de l’univers. Les chamanes acquéraient de la force et de la puissance de ses esprits auxiliaires protecteurs (tuurnngait) qui l’aidaient à accomplir sa tâche. L’ours polaire .était souvent l’un de ses aides-esprits parce qu’il est très puissant, tant physiquement que symboliquement.

Différents rituels étaient pratiqués lorsque les chamanes voulaient communiquer avec d’autres groupes qui vivaient éloignés (humains, défunts, ou entités invisibles) : ils jouaient du tambour en dansant pour appeler leurs esprits auxiliaires. Quand ceux-ci le rejoignaient, le chamane pouvait changer son apparence visible. C’est le moment exact où le chamane et l’ours se connectaient l’un à l’autre, mélangeant alors ensemble leur tarniq (esprit), leur anirniq (souffle vital), et leur timi (corps). Nous voyons alors un ours qui danse et joue du tambour (ou un chamane qui se comporte comme un ours), que les inuit aiment sculpter et dessiner. Des baleines qui dansent, des phoques, des morses, des caribous, des lièvres ou même des inuksuit (inuksuk au singulier) qui dansent peuvent également être représentés.

Pour se procurer cette oeuvre: http://www.inuitartzone.com/Dancing_Drumming_bear_bu_Tuk_Nuna_p/1240i.htm

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